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IC竞争焦点转向模拟电源市场倍受恩宠

发布时间:2018-08-12 16:13热度()我要投稿
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导读:由于相对稳定的利润空间以及相对较高的市场门槛,曾经被数字芯片技术光环所笼罩的模拟技术重新成为各大芯片厂

  由于相对稳定的利润空间以及相对较高的市场门槛,曾经被数字芯片技术光环所笼罩的模拟技术重新成为各大芯片厂商的宣传热点。在这一点上,TI和ADI近期的表现最为抢眼。即使在许多厂商紧缩银根的今天,前者仍然在执行其不断收购的策略,电源管理领域的公司是其主要收购对象。而后者最近提出了“整个信号链的功效和能耗管理”的概念,并指出,凭借超过40年的在解决真实世界信号处理方面的经验,ADI在这方面具有独特的优势。

  TI:马不停蹄的收购者

  根据Databeans的报告称,2008年TI以48.6亿美元的成绩拿下全球模拟IC市场14.1%的市场份额,继续保持了领头羊的角色。而尽管与前一年的14.4%相比出现了小幅下降,并且虽然模拟产品只占该公司全部营收的40%左右,但是在25亿美元的总利润中,却有11亿美元属于模拟业务。换句话说,该公司模拟产品要比数字产品更赚钱。难怪该公司2007年曾经表示,模拟业务将是其未来业务发展的重点。

  自从2000年6月以76亿美元的代价拿下Burr-Brown之后,TI就奠定了其日后作为全球第一大模拟芯片供应商的基础。事实上,通过收购来加强在模拟IC市场的竞争力是TI多年来一直持续执行的主要策略。在Burr-Brown之前,该公司还收购了Unitrode、Power Trend等公司。2006年,TI将2亿美元用于对Chipcon的收购交易。此后两年,Integrated Circuit Design Inc、Powerprecise Solutions、Commergy Technologies和Innovative Design Solutions也相继加入了TI模拟产品部门的大家庭。

  即使在行业如此不景气的今天,这家2008年全球排名第四的半导体厂商依然在不惜动用宝贵的现金储备来购买其他公司。来自于EETimes的消息称,TI希望近期能够在模拟领域进行一笔“大买卖”。而就在这不久前,该公司才刚刚宣布对初创公司Ciclon收购的消息。

  资料显示,来自于爱尔兰的Ciclon公司主要从事功率MOSFET和RF-base LDMOS功率半导体的开发,其业务面向计算机、服务器和通信市场。其独有的MOSFET技术NexFET可通过减少门极电荷来提升性能并优化尺寸。TI表示,此项交易填补了其在MOSFET市场的空白,有助于TI成为模拟电源管理市场的一站式供应商。

  仔细观察一下,不难发现——除了极个别外,在过去的10年来,TI在模拟领域收购的对象大多数都是从事电源技术开发的公司。这也不难理解,仅以电源管理芯片而言,其在整个模拟IC市场中的比重就高达40%以上。而也正是因为这个原因,TI在2008年将其模拟业务进行重组,除了高性能模拟器件和高容量模拟逻辑器件外,还新增了电源管理业务部门,并将拥有19年半导体从业经验的Steve Anderson任命为该部门主管。显示其对电源管理业务的无限厚望。

  ADI:整个信号链的电源管理

  与TI相比,ADI算得上一家更为彻底的模拟半导体产品供应商:在其2008年26亿美元的总收入中,除了比重约为10%的DSP产品以外,其他都是模拟器件。不过,ADI的两大主力产品线转换器和放大器占据了其全部营收的65%左右,留给电源管理产品的份额还不到10%。然而可喜的是,在过去的几年里电源产品线的增速却是最高的。受此推动,2006年~2009年间,该公司在电源管理领域的投资增长超过了40%,并相继在东京、上海、首尔、芬兰等地设立了新的电源研发中心。

  “ADI在电源管理产品主要关注在工业/仪器仪表、基础设施、便携式设备以及显示器等关键市场。”ADI电源管理部门副总裁兼总经理Peter Henry不久前在上海表示,2006年该公司的电源产品还主要在与PC相关的领域,然而如今却已经成为高效电源管理产品的领先供应商。“在电源管理领域,ADI的使命是帮助客户实现更快的上市时间推出‘他们的’客户想要的产品。”Henry说。

  上述目标并不是一句空话。而要达成这一使命,ADI必须清楚自身优势所在。该公司认为他们所观察到的行业趋势有助于找到这一点——Henry表示,要满足电源管理行业对更高功率、更低电压(受工艺制程所限)、更多电源轨、更高可靠性/供货能力以及更低总体成本等一系列新的需求,电源管理技术供应商已经不能仅仅局限在电源技术本身了。“它需要更多系统级的知识,比如对系统级信号处理的理解,把电源管理和信号处理结合起来。”他说,“换句话说,要在整个信号链上来管理功耗和效率。”

  在其他竞争对手发现上述趋势并准备着手迎合的时候,ADI认为它们已经在那里了。“在过去的40年中,ADI一直致力于解决真实世界信号处理领域的问题并一直扮演着技术领军者的角色。”Henry表示,“我们认为,当开发能配合整体设计的电源管理解决方案时,ADI对混合信号设计深刻的理解至关重要。”

  一些例子也许能够证明这一点。由于噪声问题的存在,在过去很长的一段时间高性能ADC都不能同开关稳压器搭配使用,而必须效率较低的线性稳压器来进行供电。ADI推出的ADP2114解决了这一问题,可为诸如AD9268这样的高性能信号链产品供电。另外一个例子发生在通信基础设施领域。据称在所有应用中,基站对信号链和电源管理的要求最为严格。 “全球任何一个地方的每一次无线通话都需要ADI数据转换器的支持。”Henry表示,“对信号链的深刻理解令我们能够提供同时兼具高效和系统监控功能的面向基站的电源管理方案。”他表示,该公司用于提高无线基站能效的数字功率控制器已经帮助中国通信设备供应商降低了30%的能耗。他还提到一款四通道的电压监控器ADM1186,据称该器件可提供比竞争产品多达两倍的精度,从而提高了系统的可靠性。

  ADI还为LED显示器调光系统、无线移动设备、便携式计算机、数码相机等诸多应用提供高性能的电源管理方案。利用其对整个信号系统的了解,这些产品不同程度的表现出领先业界的电源效率,并在性能、集成度以及成本上兼具优势。另外,该公司在上海、美国Collins以及爱尔兰Limerick的三个系统设计电源实验室也在专门针对系统挑战来定义系统电源解决方案。最后,该公司还拥有业绩唯一支持控制器的电源设计工具ADI simPower,可对成本、尺寸、元件数量或效率进行优化。

图题:随着非数字(摩尔定律以外的)技术的发展,半导体技术的演进也变得日益多元化。


图题:随着非数字(摩尔定律以外的)技术的发展,半导体技术的演进也变得日益多元化。

作者:王彦



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