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欧盟重罚英特尔毫不手软反垄断越洋水漫硅谷

发布时间:2018-08-12 15:59热度()我要投稿
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导读:英特尔与欧盟委员会8年抗争暂告失败让现实状况更加清晰:在没找到更好的工具来维持行业秩序之前,监管机构将继续挥舞反垄断大棒,而竞争惨烈的IT业,尤其是美国的IT业,将继续处于反垄断的旋涡中心。 “我们要与顾客建立

  英特尔与欧盟委员会8年抗争暂告失败让现实状况更加清晰:在没找到更好的工具来维持行业秩序之前,监管机构将继续挥舞反垄断大棒,而竞争惨烈的IT业,尤其是美国的IT业,将继续处于反垄断的旋涡中心。

  “我们要与顾客建立联系,我们无法排除竞争,我们的竞争激烈而又残酷。但是,这时政府却站出来说:英特尔你不应该和AMD竞争得这么激烈,英特尔你不应该这么好胜,你应该对你的竞争对手更和蔼一些。我只能搔搔头皮自问:我到底是在哪个星球上?”

  5月15日,即将卸任的英特尔董事会主席克瑞格·贝瑞特博士毫无保留地把满腔的嘲讽和不平丢给了一洋之隔的欧盟委员会。2天前,后者彻底激怒了美国芯片巨头——它公开认定英特尔垄断。

  5月13日,在比利时布鲁塞尔召开的一场新闻发布会吸引了万众目光。欧盟委员会竞争总司负责人尼莉·克罗斯双手举起一块嵌有英特尔处理器的电路板,向与会者宣布欧盟裁定英特尔垄断罪名成立,决定对其处以10.6亿欧元罚款——差不多是英特尔2008年净利润的三成,欧盟对单一企业的反垄断罚金纪录也再度被刷新。

  一切都是拜AMD公司所赐。2001年,AMD对英特尔提起上诉,指责它利用不正当的商业手段促使客户购买英特尔处理器,由此揭开了英特尔对欧盟委员会长达8年的反垄断抗争。

  “英特尔损害了数百万欧洲消费者的利益,在计算机芯片市场排挤竞争对手。这种严重的、持续的破坏欧盟反垄断规定的做法是不能容忍的。”克罗斯的一番陈述措词严厉。

  今年68岁的克罗斯从2004年起担任欧盟委员会竞争总司负责人,是内部公认的“铁娘子”。对于今年底任期将满的克罗斯来说,让英特尔一案盖棺定论相当于给自己的委员生涯画上了圆满句号。但对于不惑之年的英特尔来说,它可不打算束手就擒。

  英特尔喊冤

  “我们相信这一决定是错误的。”英特尔CEO保罗·欧德宁在第一时间发表声明表达不满。

  欧盟委员会认定在2002年10月至2007年12月期间,英特尔在全球x86处理器市场占有率超过70%,而它滥用这种统治性地位从事了两种形式的非法行为:其一,为了使电脑厂商全部或几乎全部采用其处理器,英特尔全部或部分秘密地给予它们回扣;为了使主要零售商只销售采用其处理器的电脑,英特尔向它们直接付款。这种折扣或付款行为实质上阻止了消费者选择其他产品。其二,英特尔付钱给电脑厂商,使它们延迟或停止推出使用其竞争对手处理器的产品,并限制这些产品的销售渠道。

  但在英特尔看来,欧盟委员会无视微处理器市场中激烈竞争的实际结果是技术持续创新、产品性能不断提升而价格不断下降,自己也从未以低于成本的价格销售产品,只是以打折的方式开展竞争,这些优惠最终使消费者持续受益,英特尔并没有损害消费者的利益。因此,欧德宁坚决表示“将提起上诉”。

  国内法律人士向《IT时代周刊》解释,返利、折扣等都可以理解为企业正常的商业竞争行为,但英特尔把不采用AMD产品设定为电脑厂商获得优惠的前提条件,具有排他性,破坏了竞争秩序,这是各国反垄断法所明确禁止的。

  另一个引起英特尔不满的原因,是自己居然又一次因为与AMD的竞争而成为反垄断的靶子,这种态度在其声明中也有所流露,“英特尔提供有竞争力的价格,并不意味着把竞争对手排斥在市场之外,客户始终保持选择权。目前,绝大多数电脑厂商都同时提供采用英特尔和AMD芯片的电脑产品。一家公司表现出色,市场就会回报它;当它表现不佳,市场也会相应地作出反应”。

  早在2005年和2008年,英特尔分别受到日本和韩国公平贸易委员会的处罚,原因就是两个机构认定其打压AMD等竞争对手。而在明年3月,英特尔还将走上美国特拉华州地方法庭的被告席,因为2005年AMD在此对它提起了民事诉讼。

  在获悉判决结果后,AMDCEO德克·梅耶欣喜地表示,欧盟的这一处罚应当标志着英特尔在欧洲市场统治地位的终结,而且也是在“建立真正竞争市场”过程中所迈出的重要一步。

  不过,虽然业界对英特尔受到如此重罚颇感震惊,但投资者的反应却是出人意料的“不以为然”。5月13日当天,英特尔股价在美股收盘时只微跌了0.53%。业界分析,铁娘子的判决并不会从根本上改变当前的芯片市场格局,AMD从此案中捞得的实惠不多。

  AMD方面虽然对案件判决结果表示高兴,但梅耶也谨慎地预测,该判决短期内不会有明显效果。

  硅谷成重灾区

  据来自硅谷的消息称,看到10.6亿欧元的罚单,英特尔在这里的邻居已为此感到心烦意乱。因为英特尔并不是克罗斯的最后一个目标,她希望在年底任期结束前“快刀斩乱麻”,尽快对一些列在调查“黑名单”上的美国公司下定论,其中包括谷歌、思科、高通和IBM等IT巨头。

  微软一向被认为是英特尔的忠实盟友,二者在欧洲人的反垄断的问题上也是同病相怜。去年2月,欧盟委员会以微软利用收取高额专利许可费来阻止对手竞争,并无视其2004年3月作出的反垄断裁决为由,对微软处以8.99亿欧元罚款——当时也刷新了欧盟委员会对单一企业的处罚纪录。至今,欧盟委员会共给微软开出三张罚单,总金额高达16.8亿欧元。

  欧盟委员会似乎想通过对微软的处罚表明自己的态度:垄断企业要么执行裁定内容,要么将付出更高代价。这也是众多分析师建议英特尔不要提起上诉的原因之一。

  面对软硬不吃的欧盟委员会,处事态度一贯强硬的苹果学会了低头。去年1月,苹果宣布将拉平iTune网上音乐商店服务在欧盟各成员国的价格,从而换来欧盟委员会放弃对其进行反垄断调查的决定。

  德国世界经济研究所专家罗德曼认为,美国企业在全球扩张迅速,管理模式与欧洲有较大区别,所以经常成为欧盟反垄断的目标。而中国方面的反垄断专家们认为,美国天生具有大企业情结,欧洲则更喜欢看到市场中有一大堆中小企业。因此,当美国巨头来到欧洲时,难免招致欧洲人的厌恶。

  还值得注意的是,如果说硅谷的IT骄子们从前受到的威胁来自于海外,接下来它们在本土也得谨言慎行了。

  就在欧盟对英特尔作出裁决的两天前,美国司法部发表声明称,政府将采取更严厉的手段打击利用市场主导地位妨碍竞争或伤害消费者的企业。

  美国司法部还没有明确提及哪家公司垄断市场,但政府已经在关注一些来自硅谷的IT大亨。目前,美国联邦贸易委员就正在调查英特尔在本土市场的行为,欧盟委员会的裁决刚好给它作参考。不过,有分析观点认为美国政府会首先拿谷歌开刀。

  去年,谷歌因为受到司法部的警告,才在最后时刻放弃同雅虎合作。5月份,司法部和联邦贸易委员会同时盯上了它,前者在调查谷歌图书搜索服务是否有违反垄断法规,后者则正在审查谷歌与苹果公司“共享”两名董事的行为是否会削弱市场竞争。

  其实,整个IT业都是反垄断案的高发地带,欧洲的西门子、飞利浦,亚洲的索尼、松下等都收到过反垄断罚单。强者愈强的生存规律在IT业尤为显著,就像英特尔在声明中所说,“在一个只有两家主要供应商的市场中,充分竞争的结果自然是此消彼长”,大型公司在各自的市场中常常占据统治地位,很容易被监督机构盯紧。

  全球反垄断

  如果要问贝瑞特眼下最反感谁?恐怕就是欧盟。

  这些日子,贝瑞特说自己回想起年轻时曾读过的小说《地球战栗》,“这本关于政府进行行业干涉、惩罚成功并试图控制社会,凌驾于社会之上的书,让我联想到欧盟所采取的行动以及我们创业时极度反感的那些事情。”

  欧盟是全球反垄断法规体系最发达和完善的经济体之一,尤其自克罗斯上任以来,欧盟委员会在反垄断问题上表现出前所未有的坚决和高效率,俨然成为最咄咄逼人的反垄断执法者。全球数十家化工、制药、机械、汽车、IT等行业的巨头都被它的法网罩住。

  在英特尔表示将提出上诉后,全球最大的律师事务所之一,英国高伟绅律师事务所的反垄断律师托马斯·维杰直言,即将负责上诉程序的欧洲初审法院本身就对垄断企业的回扣行为十分反感,“如果欧盟委员会在英特尔上诉过程中轻松胜出,我丝毫不会感到吃惊。”

  相比之下,在第一个铸造反垄断利剑的美国,政府的反垄断决心却一直在动摇。

  最有代表性的例子是美国司法部1969年对IBM发起的控告,当案件拖延了10余年后,共和党的里根政府以“没有必要”为由撤消了司法部的诉讼。

  现在,民主党的奥巴马政府正试图清楚地表明对反垄断的立场。美国司法部负责反垄断事务的副部长克里斯蒂娜·瓦尼在5月11日表示,美国经济时下暴露出的一些问题缘于过去10年间欠缺反垄断监管,由布什政府出台的一些反垄断法规阻碍了有效的执法活动,这些法规将被撤销。

  瓦尼是奥巴马亲自任命的反垄断官员,曾任职于美国联邦贸易委员会。“瓦尼对于各个反垄断机构具有非同一般的了解,”法学教授斯蒂芬·卡尔金斯指出:“她与美国联邦贸易委员会成员的关系将影响美国两大反垄断机构对各个案件的裁决。”

  曾经参与了不少高科技企业反垄断案的硅谷律师加理·里贝克说,在小布什政府时期,硅谷里没有人对反垄断话题感兴趣,但今后不一样了。亚洲的韩国和日本也已经成为全球反垄断的主要阵地。两国监管机构除了分别对各自国宝级企业三星、LG和索尼、三菱重工等毫不留情地调查或处罚,也把跨国垄断纳入监管范畴,微软、英特尔等在此都有过不愉快的回忆。

  在我国,自首部《反垄断法》于去年8月1日正式生效后,活跃在中国市场的跨国公司一直是坊间猜测的重点打击对象。欧盟委员会对英特尔的裁决自然引得国内相关机构和人士高度关注。

  业内人士和学者普遍认为,我国尚处在反垄断初期,法律体系、执法队伍、办案经验等还有待完善,欧盟对英特尔的裁决具有重要的借鉴意义,反垄断在我国还有很长的路要走。

  发改委、商务部和工商总局是我国的反垄断执法机构,其相关负责人表示,发达国家的反垄断案例和办案程序等对我国具有重要的研究价值和借鉴意义。

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